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Les raids vikings.

Dès la fin du règne de Charlemagne, les populations du littoral de la mer du Nord et de l'Atlantique commencèrent à vivre dans la terreur, car elles étaient de plus en plus souvent attaquées par les redoutables Normands. Ce nom signifie hommes du Nord. Ils venaient en effet de Scandinavie, notamment du Danemark, de Norvège et de Suède. Jusqu'à la fin du VIIIe siècle, ils étaient restés cantonnés dans leurs froids pays bordés de fjords. Divisés en petits clans que dirigeaient des chefs de guerre (iarls), ils pratiquaient l'agriculture. Mais leurs ressources dans ce domaine étant insuffisantes, ils les complétaient par la pêche et le commerce. C'étaient d'excellents marins qui sillonnaient les mers sur des navires à fond plat dont la proue, très élevée, était souvent sculptée en forme de serpent (snakkar) ou de dragon (drakkar). Ils vendaient de l'ambre, des fourrures, du poisson et rapportaient les denrées alimentaires dont ils avaient besoin. Pour le reste, ils menaient une existence assez primitive, habitant des sommaires maisons en bois et adorant des divinités qui incarnaient les forces de la nature.

Mais leur territoire ne suffit bientôt plus à nourrir une population en augmentation constante. Abandonnant leur pays, de nombreux Normands s'en allèrent par la mer sous la conduite de leurs Vikings rois de la mer pour tenter de s'installer ailleurs. Certains d'entre eux se dirigèrent vers l'ouest et, en passant par l'Islande et le Groenland, de petits groupes parvinrent même en Amérique du Nord, où ils furent probablement massacrés peu de temps après leurs installation par les Indiens. Mais la majorité descendit vers le sud de l'Europe. Leur progression devait les amener jusqu'en Méditerranée, notamment en Sicile. Pillant tout sur leur passage, particulièrement hostiles aux prêtres dont ils ravageaient les églises et les monastères, il semèrent un vent de panique à travers l'Europe occidentale. À partir de 845, leurs expéditions se transformèrent en véritables invasions. Remontant les rivières, ils s'attaquaient même aux villes de l'intérieur. Paris fut ainsi dévasté à trois reprises. Les successeurs de Charlemagne furent longtemps incapables de les contenir et les seigneurs locaux organisèrent eux-mêmes leur défense (ce qui fut à l'origine du système féodal). Les Vikings finirent par s'installer dans plusieurs régions. En France, la paix ne revint qu'en 911, après que le roi Charles le Simple eut cédé au chef Viking Rollon (en contrepartie de l'arrêt de ses pillages) la région qui devint la Normandie. Peu à peu, les Vikings s'intégrèrent ainsi au reste de la population.

Contributeur : Gwengoat
Source : Forum-expat.net
Destination : Europe / Danemark

  • Soumit le : 24 Avr. 2013
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