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Un peuple de marins.

L'insularité plus précoce de Guernesey, par rapport à Jersey, a certainement contribué à y développer un sentiment et des traditions maritimes très forts. Guernesey était déjà une île alors que Jersey faisait encore partie de la terre normande. Traditions de pêche, traditions de course et d'armement, partout, depuis des siècles, le décor naval est posé. Saint-Pierre-Port, capitale de l'île, a été engendrée lors des périodes de course et de contrebande aux XVIIIe et XIXe siècles. Les armateurs guernesiais, faisant fortune sous la Révolution française et les Guerres napoléoniennes, se font édifier de somptueuses demeures en ville, des hôtels particuliers, des rues bordées d'arcades, un marché couvert florissant. À cette époque, l'abondance des marchandises détournées ou saisies est telle que l'île est qualifiée d'entrepôt hors douanes d'Angleterre. Victor Hugo a d'ailleurs campé les décors des Travailleurs de la Mer à Guernesey et dans les îles du bailliage. Ici, la mer est certainement la plus dangereuse de toutes les Anglo-normandes. La côte nord-ouest est particulièrement traître. À marée basse, les rochers de granit présentent des formes en dent de scie inquiétantes. Gare au navire imprudent qui vogue dans ces parages: on y compte cent cinquante naufrages en cent ans! Ces tragédies maritimes sont admirablement relatées dans un petit Musée des épaves, à Fort Grey, dans la baie de la Rocquaine, à quelque encablures du célèbre phare des Hanois. Enfin, au début du siècle, il existait à Saint-Pierre-Port pas moins de quarante chantiers navals.

À l'intérieur du Château Cornet se trouve aussi un Musée de l'histoire maritime. Un chantier naval ainsi que des rues de la fin du XIXe siècle ont été habilement reconstitués. Le musée renferme la bouée de sauvetage du bateau des marins sauveteurs de Saint-Pierre, dédicacée par Victor Hugo. La famille de Sausmarez, ancêtre de l'actuel seigneur de Saint-Martin, compte à elle seule une lignée impressionnante de marins célèbres. Parmi eux, Philippe de Sausmarez, qui entreprit de 1740 à 1744 un voyage autour du monde et rapporta un fabuleux trésor pris aux Espagnols, et Lord James de Sausmarez qui escorta Bernadotte jusqu'en Suède. Aujourd'hui, pratiquement chaque famille de l'île possède un bateau et Saint-Pierre-Port est incontestablement l'une des plus belles marinas de la Manche. Les plaisanciers viennent de toute l'Europe profiter des nombreux approvisionneurs de navires et produits vendus en franchise.

Contributeur : Gwengoat
Source : Forum-expat.net
Destination : Europe / Guernesey

  • Soumit le : 01 Oct. 2014
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