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À la conquête du toit du monde.

L'Himalaya (Demeure des neiges en sanskrit), est la plus haute chaîne montagneuse du monde. Elle se déploie en arc de cercle, sur plus de 2400 kilomètres de long et entre 250 et 400 kilomètres de large pour une superficie d'environ 600 000 km2. La chaîne se situe en Asie méridionale, entre le plateau du Tibet au nord et la plaine du Gange au sud.

Au-dessus d'une mer de hautes cimes, se dressent 14 sommets de plus de 8000 mètres qui, pour de nombreux alpinistes, symbolisent la difficulté suprême (l'Everest, 8 848 m; le K2, 8 611 m; le Kangchenjunga, 8 586 m; le Lhotse, 8 501 m; le Makalu, 8 462 m; le Cho Oyu, 8 201 m; le Dhaulagiri, 8 167 m; le Manaslu, 8 163 m; le Nanga Parbat, 8 125 m; le Annapurna, 8 091 m; le Gasherbrum I, 8 068 m; le Broad Peak, 8 047 m; le Gasherbrum II, 8 035 m; et enfin le Shishapangma, 8 027 m) . Le premier géant, L'Annapurna, a été atteint en 1950, par une expédition française dirigée par Maurice Herzog. Quant à l'Everest, le plus haut sommet du monde, il a été vaincu en 1953, au prix d'une longue préparation, par Edmund Hillary et le Sherpa Tensing.

Cet obstacle, généralement infranchissable pour les hommes, est aussi une barrière climatique. En hiver, l'Himalaya arrête les vents froids qui soufflent du nord et, l'été, les moussons humides venues de l'océan Indien. Aussi le versant nord, plus sec, porte-t-il une végétation pauvre. Sur le versant sud, plus humide, la végétation est étagée selon l'altitude. Au pied du versant prospère une jungle marécageuse où vivent de nombreux tigres et éléphants. Au-dessus, la forêt dense précède des étendues plantées de chênes, de châtaigniers et de bouleaux. Au dernier étage, avant les neiges éternelles qui apparaissent à partir de 4500 mètres, pousse une prairie alpine.

De part son gigantisme, l'Himalaya est à cheval sur plusieurs pays, l’Afghanistan, la Birmanie, la Chine, l'Inde, et le Pakistan. Cependant, peu connus et isolés, de petits États se sont aussi établis dans les montagnes himalayennes, comme les légendaires royaumes du Bhoutan et du Népal.

Contributeur : Gwengoat
Source : Forum-expat.net
Destination : Asie / Tibet

  • Soumit le : 05 Mai 2013
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